天文学家发现可能适宜居住的“超级地球”系外行星 

新闻来源:英国圣安德鲁斯华人社区

2024/7/1 17:30:36  发表于13天前  37

 天文学家发现了三颗潜在的“超级地球”系外行星,它们围绕着一颗相对较近的橙色矮星运行,这标志着寻找宜居行星的努力取得了重要进展。

 
这一突破性的发现是由一个国际研究团队取得的,其中包括圣安德鲁斯大学物理与天文学院的博士后研究员安西·安娜·约翰博士。
 
这些系外行星围绕恒星 HD 48948 运行,距离地球约 55 光年。这些行星分别在 7、38 和 151 个地球日内绕主星旋转。值得注意的是,最外层的系外行星候选者位于其主星的宜居带,那里的条件可以让液态水存在而不会沸腾或冻结。这个区域通常被称为宜居带,被认为是可能支持生命的理想区域。
 
这项国际研究由埃克塞特大学的 Shweta Dalal 博士领导,于今日(6 月 24 日星期一)发表在MNRAS 杂志上,并强调了这一发现的重要性,指出这颗橙色恒星与我们的太阳有些相似,是围绕类太阳恒星的宜居带中拥有超级地球最近的行星系统。 
 
达拉尔博士表示:“在橙色恒星周围的宜居带中发现这颗超级地球,是我们在寻找围绕太阳型恒星的宜居行星的探索中迈出的令人兴奋的一步。”
 
这些潜在的超级地球,即质量大于地球但明显小于太阳系冰巨星天王星和海王星的行星,是通过 HARPS-N 岩石行星搜索计划发现的。十年来,该团队使用 HARPS-N 光谱仪收集了近 190 个高精度径向速度测量值。
 
径向速度测量是此类发现的关键,它可以追踪行星绕行引起的恒星细微运动。通过分析恒星的光谱,研究人员可以确定它是向我们移动(蓝移)还是远离我们(红移)。为了确保研究结果的准确性,该团队采用了各种方法和比较分析。
 
研究发现了三颗行星候选者,它们的最小质量为地球的 5 至 11 倍。研究小组认为,恒星的接近性,加上最外层行星的有利轨道,使该系统成为未来高对比度直接成像和高分辨率光谱研究的有希望的目标。
 
圣安德鲁斯大学物理与天文学院的约翰博士说:“对人类长期以来的问题‘我们是孤独的吗?’提供见解总是令人兴奋的。在附近的恒星周围发现这三颗超级地球伴星,是寻找宇宙孪生兄弟的关键一步,特别是位于宜居带的外行星,每 151 个地球日绕恒星运行一次。这颗行星将成为我们未来寻找宜居星球任务的一个有希望的目标,例如美国宇航局的宜居世界天文台 (HWO)、宜居行星天文台和欧洲航天局的大型系外行星干涉仪 ( LIFE) 任务。”
 
达拉尔博士补充道:“这一发现凸显了长期监测和先进技术在揭开遥远恒星系统秘密方面的重要性。我们渴望继续观察并寻找该系统中的其他行星。”
 
这一发现为理解行星系统和太阳系以外生命的可能性打开了新的大门。

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